2024-07-10 12:45

联合国儿童基金会的一项研究发现,有性别偏见的蛋白质可能在自闭症中发挥作用

新罕布什尔大学的研究人员在确定并描述了大脑中某些蛋白质与自闭症谱系障碍(ASD)之间的联系后,离帮助回答为什么自闭症在男孩中比女孩多四倍的问题又近了一步。

神经生物学助理教授陈宣茂说:“我们的研究首次关注了大脑中蛋白质的性别偏见调节,以及它们如何在影响导致自闭症的身体异常变化中发挥作用。”“我们的发现为自闭症研究指明了一个新的方向,并为创造新的治疗策略提供了有希望的可能性。”

在最近发表在《细胞神经科学前沿》杂志上的这项研究中,研究人员研究了一种名为AC3的酶,这种酶在基因上与重度抑郁症(MDD)、肥胖和自闭症谱系障碍(ASD)有关。然而,人们对AC3在大脑中的作用知之甚少。已知的是,许多神经发育障碍或精神疾病,如抑郁症和自闭症,在男性和女性之间表现出深刻的差异,即所谓的性别二态性。例如,女性患抑郁症的风险更高,而患自闭症的男性更多,男女比例为4:1。问题是目前还不清楚是什么导致了这些差异。

研究人员仔细观察了大脑中的磷酸化过程,这是一种称为磷酸盐的化学物质附着在蛋白质上以调节蛋白质的过程,看看哪些受到性别的影响。他们发现204种蛋白质在女性中比在男性中更受高度调控。其中,很大一部分(31%)与自闭症有关。

“我们的研究结果表明,女性大脑中的蛋白质,尤其是与自闭症相关的蛋白质,比男性大脑中的蛋白质受到更严格的调节,这可能有助于预防女性自闭症的发展,”陈说。

研究人员指出,根据两性的关键角色或功能,进化可能在这些蛋白质的行为中发挥作用。传统上,女性的角色是多任务的,比如养育孩子、照顾家人、打理家务和做饭,而男性的任务更具体地集中在狩猎和采集等功能上。你可以在自闭症男性身上看到这种高度集中的特征,他们非常聪明,但往往专注于一件事,对其他社会互动不感兴趣,或者无法处理。

陈说,这项研究仍处于小鼠模型的早期阶段,需要更多的研究,但他希望这可能会开辟一个新的研究方向,有一天可能会导致新的药物治疗。