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2024-07-10 05:45

研究表明免疫抑制与癌症和怀孕有关

为了理解为什么有些癌症能够成功地绕过免疫系统而不受控制地生长,研究人员转向了怀孕。

“在怀孕期间,免疫系统不会排斥生长中的胎儿,所以我们知道胎盘中一定有活跃的机制。在癌症中,也是同样的道理:生长中的肿瘤不会被免疫系统排斥。这意味着癌细胞已经发展出了抑制免疫排斥的策略,就像怀孕时一样,”邹卫平医学博士说。

这在怀孕期间是一件好事——它能让宝宝成长。但在癌症中,这意味着肿瘤不受控制地生长,旨在刺激免疫反应的治疗无效。

为了了解这种重叠,邹与密歇根大学罗杰癌症中心的其他研究人员合作,汇集了免疫学、癌症遗传学、妇科病理学和药物化学方面的独特专业知识。

他们发现确实有一种抑制免疫系统的分子机制存在于癌症和怀孕中。阻断这种被称为B7-H4的机制,免疫系统就会加速,减缓癌症的生长。通过观察小鼠模型和乳腺癌和妇科癌症细胞系,研究人员发现黄体酮激素是B7-H4免疫检查点的关键调节因子。

这篇论文发表在《细胞》杂志上。

B7-H4的表达与癌症患者较短的生存期有关。Rogel的研究人员发现,B7-H4在调节胎盘和肿瘤微环境中的免疫系统中起着积极的作用。

此外,虽然男性激素雄激素先前与前列腺癌的免疫抑制有关,但这是第一次显示女性激素黄体酮影响癌症的免疫反应。

研究人员在患有乳腺癌的小鼠和人类乳腺癌组织样本中使用了一种抑制剂来阻断孕酮信号,这确实减缓了小鼠体内癌症的生长并激活了免疫反应。然而,效果很明显,但并不引人注目。

研究人员计划进一步研究B7-H4蛋白稳定性的调节机制,以及其他因素在癌症免疫学中的作用。