2024-06-15 06:19

研究发现,气候变化对儿童的大脑造成了持久的风险

在最近发表在《自然气候变化》杂志上的一项研究中,研究人员调查了产前和幼儿期温度暴露对儿童心理健康和认知的影响。

他们的研究结果表明,婴幼儿时期的高温和孕期和婴儿期的低温与儿童大脑中髓鞘形成和白质成熟的减少有关,这凸显了气候变化带来的潜在的长期神经风险。

背景

气候变化对人类健康构成重大威胁。全球变暖已经比工业化前水平高出1°C,预计到2040年左右将达到1.5°C。

此外,气候变化与更多的极端寒冷事件有关,这两者都导致发病率和死亡率增加。

由于儿童的体温调节机制不成熟,他们特别容易受到温度变化的影响。

先前的研究表明,暴露在寒冷和炎热中都会对儿童的健康产生负面影响,包括他们的心理健康,导致焦虑、抑郁和攻击行为增加。

认知功能,如学习成绩,也会受到极端温度的影响,一些研究表明,极端温度会对认知功能和以后生活中的经济成果产生长期影响。

然而,之前的研究主要集中在行为影响上,而没有检查大脑潜在的结构变化。

考虑到次优的大脑结构连接,特别是在白质微观结构中,与精神病理症状和认知缺陷有关,有必要探索极端温度如何影响大脑发育。

婴幼儿白质的快速增长表明这些时期可能特别脆弱。

一个关于这项研究

本研究旨在确定在生命早期,冷热暴露可能对青春期前白质微观结构产生不利影响的关键时期,解决目前对气候变化对儿童神经系统影响的理解中的重大空白。

这项研究隶属于“R世代研究”,这是荷兰鹿特丹一项以人口为基础的出生队列研究,分析了温度暴露对儿童白质微观结构的影响。

该研究从最初的9896名怀孕儿童中选取了2681名儿童作为研究对象,重点关注那些父母受教育程度较高、荷兰国籍和家庭收入较高的儿童。排除标准包括妊娠32周或之前出生,体温数据不完整或磁共振成像(MRI)数据较差的患者。

通过模型估计温度暴露,根据当地数据进行验证,并评估孕期和儿童期的温度暴露。

具体来说,该研究使用了UrbClim模型来估计参与者从怀孕到青春期前住所的环境温度,平均,最低和最高4周平均温度分别为12.0°C, - 1.1°C和25.2°C。

采用弥散张量成像(DTI)通过平均扩散率(MD)和分数各向异性(FA)评估12个脑束的白质完整性。使用核磁共振扫描仪收集神经成像数据,重点关注白质微观结构。

统计分析利用分布式滞后非线性模型(DLNMs)来评估温度暴露与大脑发育之间的关系,并对各种混杂因素进行了调整。

发现

研究发现,怀孕第3个月至15个月的低温暴露(2.6°C)和9个月至2.6岁的高温暴露(20.2°C)与9 - 12岁时较高的MD值相关。

具体而言,6个月时暴露于2.6°C与MD增加0.59 × 10−5 mm²/s有关。温度暴露与FA之间没有发现显着关联。

该研究发现,在怀孕的第三个月到2.6岁期间,MD对温度影响的易感性最为明显,与白质快速发育重叠。

报告还指出,社会经济地位较低(SES)社区的儿童更容易受到极端温度的影响,这可能是由于较差的住房条件和能源贫困。

研究结果表明,在关键的早期发育时期,低温和高温暴露会对白质微观结构产生负面影响,强调了在儿童早期发育中考虑环境压力因素的重要性。

结论

研究结果使研究人员得出结论,在怀孕、婴儿期和幼儿期暴露在寒冷和炎热的温度下,与9-12岁儿童大脑中更高的整体MD有关,这表明对白质微观结构的持久影响。

未发现与全球FA相关。然而,来自低社会经济地位社区的儿童更容易受到这些温度影响。

这些发现强调了气候变化可能加剧对大脑发育的负面影响,强调了进一步研究和公共卫生干预的必要性。